El retablo de las maravillas


Five variations on a Cervantes’ theme

Premiered the 9th Januari 2004 at Teatro Lope de Vega in Sevilla.

“Ver despacio lo que pasa apriesa” – watch out when things happen too quickly!
Cervantes (referring to the theatre)

Nowadays, people tend to believe that we humans evolve as swiftly as science does, and while it is true that some circumstantial behaviours appear or disappear in response to social changes, many of the ways in which a contemporary citizen continues to act are practically indistinguishable from those of his or her equivalent in the Roman Empire. The ‘Classics’ depict precisely those situations which have been repeated almost unchanged down the years because they are based on impulses which are very slow to evolve.

An example of this is the Cervantes light comedy “El Retablo de las Maravillas” (The Miraculous Altarpiece), in which the fear of being perceived as being of doubtful lineage, or even of harbouring Jewish blood, leads people to celebrate and revere something which objectively does not exist – to proclaim as true that which all of them know to be a manifest falsehood. In essence nothing has changed. In fact this story was based on an even older oriental metaphor recreated a hundred years before Cervantes by Don Juan Manuel in his work “Conde Lucanor”, which involved a group of scoundrels ‘weaving’ garments that turn out to be invisible to all those who are not of legitimate birth. This same story appears later in the famous tale by Hans Christian Andersen “The Emperor’s New Clothes” in which only the innocence of a child permits the exposure of the evident nakedness of the Monarch, and of the collective hypocrisy. Two diametrically opposed morals can be drawn from reading these situations. We can blame those who set out to cheat and deceive or, on the other hand, we can lay the responsibility at the door of those who so readily allow themselves to be taken in, and who thereby contribute to the success of the fraudster. The false truth is propagated through the most indolent and ignorant minds in society.

The media doubtless present us today with large numbers of “retablos” in which an enormous mass of people believe blindly in these deceptions, proving once more the idea that “There’s a fool born every day”. Statistically, of course, this is undeniable – there are quite a few more idiots today than in Cervantes’ day. Indeed we find many examples of the most dangerous and obnoxious kind – the learned idiot whose senseless self-confidence can lead to the worst disasters imaginable.

I must also confess to being prey to this senseless self-confidence so typical of our times, as shown by my reckless daring in trying to rework Cervantes’ play in order, as we say nowadays, to adapt it to our times. I beg the genius’ pardon for my temerity: I can only plead that I have done it to the very best of my ability.

I have set out to find a way that allows us to make the leap, in as natural a manner as possible, from the 16th century to our times, with the aim of indicating where some of these contemporary “retablos” are to be found. In this sense, Cervantes’ work was no doubt clear enough, but since we always tend to believe that our forebears were not as clever as us, I have chosen to sketch some of these “retablos” in a fair amount of detail to call into question such a lightweight vision of history.

My initial intention was to construct something based on the magnificent story by Jerzy Kosinski “Being there”, a tale that also inspired the script of that splendid Peter Sellers film of the same name. The story involves a simpleton who, through a chain of confusions and mistakes, ends up as President of the United States. It is true that, in the past, the systems of succession used by Royalty and the members of the Nobility sometimes threw up very similar cases in which a mean or foolish man could attain a tyrannical level of power. But today these situations, far from diminishing in frequency, in fact occur much more often owing to the growing influence of the media, capable of an unprecedented collective ‘dumbing down’. In this context, the least qualified person can be dubbed a genius or elevated to the status of ruler by the fervour of the masses and the legitimacy that democracy confers.

However, while in Kosinski’s work it is the mistakes that propel the rise of the fool, my intention was also to hold responsible those who extol or calmly accept such a situation. Thus I found that the simple plot of “El retablo de las maravillas” was closer to meeting my needs. Seen in this light, and to better direct the story line to this end, I decided that not only the stories arising from the altarpiece would form the heart of the deception but also that the altarpiece itself would be invisible, much like the cloth of the rascally tailors in the story of “Conde Lucanor”. Then I also changed to victims of the trick from being village dwellers to an aristocratic couple whose only child, who is weak in the head, is a cause of despair to his parents. The confidence tricksters, seeing this, exploit the situation and show the parents, through the altarpiece, how in the future similarly retarded people will be taken for a Saint, a genius or even an Emperor.

This then is the starting point which paves the way for the creation of a Cervantine parable. The play then makes the leap to our time, though without losing sight completely of the past thanks to the various 16th century characters who are shown in their contemporary form. It is clear that the modern-day society is much given to the creation of many, many “retablos”, with millions of naive or gullible people more than willing to applaud stupidly. We have simply portrayed some of the most evident examples, avant-garde art, experimental cooking, religion and politics, though in fact there is an enormous range to choose from. In short, the only thing that marks the difference between today and the times of Cervantes, is that were he to be alive today, that literary genius would not have had enough time to satirise all the stupidity that has been lauded and subsidised by the tax-payer.

Albert Boadella.

Cast and production list


Chanfállez: Xavier Boada
Rabelín: Dolors Tuneu
Arbequino: Pep Vila
Soldados: Ramon Fontserè – Xavi Sais
Secretario: Jesús Agelet
Don José: Ramon Fontserè
Conde de Daganzo: Minnie Marx
Condesa de Daganzo: Pilar Sáenz

Production team

Dramaturg and director: Albert Boadella 
Assistant director: Lluís Elias 
Assistant director: Xavier Boada – Joan Roura
Costume design : Dolors Caminal
Mask construction : Lluís Traveria
Video post-production: Elf Pla
Literary collaboration: Josep m. Arrizabalaga
Adap. music Canon de Pachelbel: Jordi Reguant
Plal by: Jordi Reguant– Marju Vatsel y el CUARTETO DE BARCELONA: Marc Armengol – Ulrike Janssen  Edurne Vila – Sergi Boadella 
Ligthing: Cesc Barrachina
Sound: Guillermo Muguar
Screen: Jordi Costa
Stage Technicians: Jesús Díaz Pavón – Josep Abellan
Technical director: Jordi Costa
Production director: Josep M. Fontserè

Metallic structures: Tallers Pascualín
Costume: Atuendo for fun – Rosa Mª Pardo
Atrezzo: Castells i Planas
Forge construction: Fernando Garreta
Fhotography composition: Eulàlia Grau
Camera: Xavier Crespiera
Screen images: Archivo Els Joglars
Graphic design: Jaume Bach – Manuel Andreu
Fhotography: Jordi Bover
Pysical preparation: Sílvia Brossa
Maintenance: Montserrat Balmes
Assistant maintenance: Imma Rierola
Assistant maintenance: Josep M. Matavaques
Tour coordination: Sergi Subirachs
Press and communication: Cristina Ferrández

Production and distribution:



Diario de Valladolid Teatro Calderón, 10/06/05 - Carlos Toquero.

Gestos, acciones físicas e imitaciones magníficas. Ritmo perfecto y una genial dramaturgia de Boadella, configuran un trabajo, una lección de auténtico teatro, del más puro y magistral, pero también muy divertido.

La Voz de Galicia, Teatro Rosal ía de Castro, 04/02/05 - Antón de Santiago.

Situaciones, diálogos, alusiones, ejercicios gestuales, complicidad, todo sirve para que el público celebre con carcajadas la crítica que encierra. A lo que contribuye el trabajo formidable de caracterización, de imitación, del excelente cuadro de actores, encabezados por Ramon Fontserè. Como también los formidables recursos tecnológicos y la excelente iluminación. Teatro de gran factura, al servicio del tan eficaz humor crítico.

Es sin duda todo un alarde de humor y maestría.

Las Provincias. Teatro Principal. Valencia 14/01/05 - M. José Vivancos

El Correo Español. Bilbao, 29/12/04 - Pedro Barea

“El retablo de las maravillas”, el grupo Els Joglars, su director… dan una visión panorámica de la escena actual. De lo mejor, de la independencia del bufón, de un teatro que sólo podría ser teatro en formas de instrumentos, de un teatro que tiene su propio filón de temas y tradiciones, de su capacidad de adaptación a cada momento… Y de sus defectos, el continuo volver a empezar, las giras, la presión económica o política…

La Verdad, Teatro Albéniz de Madrid, 24/11/04 - César Oliva

El último trabajo de Boadella nos confirma que estamos ante un tan viejo como ineludible deber del teatro: su sentido crítico. (...) Els Joglars ha optado por la vía del humor esperpéntico, más adecuada a estos tiempos que corren. Y su conexión con el público es perfecta.

El Mundo, Teatro Albéniz de Madrid, 21/11/04 - Javier Villán

Un mecanismo de relojería engrasado por unos intérpretes en estado de gracia.

ABC, Teatro Albéniz de Madrid, 21/11/04 - Almudena Guzmán

...Boadella y los suyos, además, vuelven a demostrar con "El retablo de las maravillas" que siguen siendo unos solteros de oro que no se casan con ningún tipo de poder.

El Adelanto de Salamanca, Teatro Liceo de Salamaca, 23/10/04 Celia Sánchez

...sobre una escenografía que se resuelve con indudable fluidez y un ritmo interpretativo vibrante que consigue meterse al público en el bolsillo desde el primer segundo. Una obra de teatro con todas las de la ley.

Diario de Navarra. Teatro Gayarre de Pamplona10/10/04 - Pedro Izura

La interpretación del conjunto es simplemente contundente, eficaz. Lo clásico y lo contemporáneo surgen con tal naturalidad que resulta imposible reconocer el trabajo individual de alguno de los actores sobre la unidad del conjunto.

A Capital. XXI Festival Internacional de Teatre de Almada (Portugal) 18/07/04 - Ana Rocha

Hacía tiempo que no reía tanto. Es un gran trabajo de equipo donde cada actor aporta lo necesario para que sea un gran espectáculo.

L’Humanité (enviada especial de Francia) XXI Festival Internacional de Teatre de Almada (Portugal) 18/07/04 - Marina Da Silva.

He encontrado muy interesante que se haya utilizado la comedia para hacer una crítica a la situación actual, partiendo de Cervantes. La manipulación de las personas es de una actualidad rabiosa en todo el mundo. Los actores son excelentes y la puesta en escena, impecable.

La Razón. XXVII Festival Inter. Teatro Clásico de Almagro 02/07/04 - Miguel Ayanz

Si Cervantes levantara la cabeza, seguramente sería para echarse unas risas y darle un fraternal abrazo al gran burlón Boadella.
(...) Toda la compañía brilla, nadie flojea y la obra funciona como una maquinaria bien engrasada que arranca risas constantemente.

El Periódico, Extremadura 21/06/04 - Juan J. Ventura

... lo que se vio en el Auditorio de Cáceres fue un gran espectáculo, un excelente homenaje a los clásicos y una crítica feroz a la hipocresía de la sociedad actual.

El Correo Español P. Vasco 7/05/04 - Pedro Barea

Una exquisitez corrosiva, una finura sádica, que ayuda a sonreír malignamente.

La Verdad 29/04/2004 - Antonio Arco

Y el resultado es un espectáculo complejo, pausado, brillante, extraño, no fácilmente digerible, muy molesto para según qué tipo de espectadores, radical...

Guía del Ocio Teatre Lliure de Barcelona 05/03/2004 - Gonzalo Pérez de Olaguer

El nuevo espectáculo de Els Joglars ofrece un alto nivel de interpretación (entre ocho actores se reparten cerca de cuarenta personajes), sin fisuras, y también un dispositivo escenográfico tan brillante como eficaz. La pantalla electrónica que ocupa el fondo del escenario permite una serie de proyecciones que no tienen desperdicio. Y más de una sorpresa.

El País Teatre Lliure de Barcelona 22/02/2004 - Begoña Barrera

Cuatro retablos mordaces y divertidos que tienen en Ramon Fontserè su mayor logro, con su habitual habilidad por recrer a cualquiera que se proponga.

Heraldo de Aragón Teatro Principal de Zaragoza 06/02/04 - Joaquín Aranda.

En "El retablo de las maravillas" uno lo pasa estupendamente, dándose un baño de subversión y de rebeldía verdaderamente tonificante.

El Mundo Teatro Lope de Vega de Sevilla 11/01/04 - Eva Díaz Pérez

La genial idea de extrapolar el tema del entremés cervantino de El retablo de las Maravillas a la época actual surge de una capacidad para saber leer a los clásicos con pureza, sin los prejuicios con que a veces se tocan los dramas y comedias mitificados por siglos de polvo, tiempo y erudición.

La Vanguardia, Teatro Lope de Vega de Sevilla 11/01/04 - Santiago Fondevila

...Albert Boadella, ese corrosivo conservador, y sus Joglars ponen patas arriba los “engaños”, las falsas apariencias de una sociedad que necesita maravillas y en la que sigue habiendo muchos ilustrados que las ven aunque no existan. No sea que pasemos por tontos.

ABC Teatro Lope de Vega de Sevilla, 11/01/04 - Julio Martínez Velasco

...cuenta con un elenco absolutamente excepcional, con actores completísimos, como el inconmensurable Ramon Fontserè, que cada actuación suya parece insuperable, pero que la supera en el próximo espectáculo, hasta alcanzar cimas de calidad inaccesibles, el trabajo actoral sobresale, produciendo escalofríos de gozo.

ABC Teatro Lope de Vega de Sevilla, 16/01/2004 - Carlos Herrera

Si Cervantes hubiese asistido a la representación, andaría hoy regocijado al ver cuánto supo adelantarse a su propio tiempo.

Cuaderno del domingo. El Periódico 28/03/04

Entrevista a Albert Boadella por Jordi Subirana

www.barceloca.com 05/04/04

Entrevista a Ramon Fontserè por Joan Pla

El Cultural de El Mundo - 7-13 noviembre de 1999

Entrevista a Ramon Fontserè por Liz Perales